Why Indian Construction Workers, Janitors Were Unsung Heroes of First World War


हालाँकि आधिकारिक ऐतिहासिक आख्यान उन भारतीय सैनिकों को याद करते हैं जिन्होंने ब्रिटिश साम्राज्य के लिए लड़कर प्रथम विश्व युद्ध में ‘योगदान’ दिया था, लेकिन 550,000 से अधिक भारतीय पुरुष थे, जिन्होंने ‘गैर-लड़ाकों’ के रूप में एक ही युद्ध में भाग लिया था, जिन्हें कोई याद नहीं करता।

वे कुली, स्टीवडोर, निर्माण श्रमिक, चौकीदार (स्वच्छता कार्यकर्ता जो शौचालय साफ करते थे), धोबी, स्ट्रेचर-बियरर, जल-वाहक, रसोइया और कई अन्य नौकर काम करने वाले कार्यकर्ता थे। यह उनके कड़ी मेहनत के माध्यम से था कि ब्रिटिश आपूर्ति श्रृंखला को बनाए रखने में सक्षम थे, घायल सैनिकों को युद्ध के मैदान से हटाकर अपनी सेना की कई जरूरतों को पूरा करने में सक्षम थे।

महान युद्ध के आधिकारिक साहित्य में शायद ही कभी उनका उल्लेख मिलता है, लेकिन राधिका सिंहा – जवाहरलाल नेहरू विश्वविद्यालय में आधुनिक इतिहास की प्रोफेसर – ने अपनी नई किताब के साथ साहित्य के अंतर को सावधानीपूर्वक पाट दिया है, द कुलीज ग्रेट वॉर: इंडियन लेबर इन ग्लोबल कॉन्फ्लिक्ट 1914-1921।

सिंघा की पुस्तक प्रथम विश्व युद्ध के कानूनी, और सैन्य इतिहास पर एक दशक के लंबे शोध का परिणाम है और उन श्रम प्रणालियों के बारे में बात करती है – जो निम्न कामगारों की पीठ पर बनी हैं – जो सामूहिक रूप से ब्रिटिश साम्राज्य के सैन्य बुनियादी ढांचे को बनाए रखती हैं। पुस्तक भारतीय श्रम के लेंस के माध्यम से वैश्विक संघर्ष को देखती है, इस बारे में बात करती है कि ब्रिटिश शासकों के निहित स्वार्थों के लिए भारतीय आदिवासियों, साथ ही औपनिवेशिक कैदियों को फ्रांस और मेसोपोटामिया के दूर-दराज के युद्धक्षेत्रों में कैसे भेज दिया गया था।

मार्च 1916 को भेजे गए मेसोपोटामिया के एक पत्र पर ठोकर खाने के बाद इस विषय पर सिंघा का शोध शुरू हुआ, जिसे ‘गोपनीय’ के रूप में चिह्नित किया गया था। यह पत्र भारत से शौचालय साफ करने वालों के लिए एक जरूरी कॉल था, लेकिन इसे गोपनीय रखने का कारण यह था कि क्षेत्र में हैजा फैल गया था। भारत से सफाई कर्मचारी बुलाकर अपने फायदे के लिए भारतीय मजदूरों को महामारी के मुहाने पर भेज रहे थे.

पुस्तक में, वह सामूहिक रूप से नौकरों को ‘कुली’ कोर कहती है। वह बताती हैं कि हालांकि उन्हें शुरू में ‘नस्लीय रूप से अधीनस्थ और गैर-लड़ाकू जाति पदनामों के अधीन देखा गया था, लेकिन उन्होंने पारंपरिक सेवा पदानुक्रमों और वेतन अंतरों को चुनौती देने के लिए जनशक्ति की आवश्यकता के रूप में युद्धरत शक्तियों का उपयोग करते हुए अपनी स्थिति के खिलाफ लड़ाई लड़ी।’

किताब में सिंघा लिखते हैं:

ब्रोकेनहर्स्ट में लेडी हार्डिंग अस्पताल का निरीक्षण करते हुए, जिसने फ्रांस में अभियान दल के भारतीयों का इलाज किया, सर वाल्टर लॉरेंस ने स्थानीय दयालुता का कार्य देखा। एक अजीबोगरीब संप्रदाय से संबंधित एक सफाईकर्मी के लिए एक दफनाने की साजिश ढूंढनी थी, जो कभी दाह संस्कार नहीं करता। हमने वोकिंग मुहम्मडन कब्रिस्तान से कहा कि हमें उसे वहां दफनाने की अनुमति दी जाए, लेकिन उन्होंने साफ मना कर दिया। फिर हमने ब्रोकेनहर्स्ट के पादरी रेव मिस्टर चेम्बर्स का सहारा लिया। वह आगे आए और हमें अपने गिरजाघर में उन्हें दफनाने की अनुमति दी।

लेफ़्टिनेंट जनरल जॉर्ज एफ़. मैकमुन ने इस घटना को अछूत जीवन के बारे में एक कहानी के रूप में पेश किया, जो ‘दुख और गौरव की मिली-जुली नस’ पर प्रहार करना चाहती थी। बीघा, मैकमुन्न के खाते में शौचालय की सफाई करने वाला, लालबेघी समुदाय से है, जिसे मैकमुन्न ‘नाममात्र’ मुसलमानों के रूप में वर्णित करता है, हालांकि ‘अछूत’। इसलिए, वे अपने मृतकों को दाह संस्कार करने के बजाय दफनाते हैं, ताकि वे ‘भविष्यद्वक्ता के किसी भी अन्य अनुयायी की तरह रिकॉर्डिंग स्वर्गदूतों का सामना कर सकें।’ इमाम बहिष्कृत को अपने ‘साफ-सुथरे प्लाट’ में दफनाने से मना कर देता है, लेकिन अस्पताल के अन्य सफाईकर्मी जोर देकर कहते हैं कि उसे दफनाया जाना चाहिए। दुविधा के बारे में सीखते हुए, विक्टर ने घोषणा की, ‘निश्चित रूप से बीघा खान इंग्लैंड के लिए मर गया है, मैं उसे गिरजाघर में दफना दूंगा।’ ‘और इसलिए बीघा, लालबेघी से बाहर, एक धर्मयुद्ध की कब्र के करीब है’ कहानी के अंत में, ‘बिना सेंट एग्नेस के गिरजाघर में … लालबेघी और नॉर्मन, सामाजिक स्थिति के अल्फ़ा और ओमेगा।’

सेंट एग्नेस विदाउट का कोई वास्तविक चर्चयार्ड नहीं है, लेकिन ब्रोकनहर्स्ट में सेंट निकोलस के चर्चयार्ड में न्यूजीलैंड की कुछ कब्रों के बगल में एक स्वीपर सुक्खा कलू की कब्र है। सुखा शायद लॉरेंस की रिपोर्ट और मैकमुन के काल्पनिक खाते का ‘बीघा’ था, क्योंकि उसका ग्रेवस्टोन वास्तव में ब्रोकेनहर्स्ट के पैरिशियन द्वारा सब्सक्राइब किया गया था, और इसमें क्रॉस के बजाय एक इस्लामिक मेहराब है जो पास में एक भारतीय ईसाई सैपर की कब्र को चिह्नित करता है। . मैकमुन्न ने ‘पाथोस एंड ग्लोरी’ की एक दूसरी ऐसी कहानी जोड़ी, जिसे उन्होंने दावा किया, एक और वास्तविक जीवन की घटना पर आधारित है।

इसमें, रेजिमेंटल लैट्रिन क्लीनर बुलडू, एक सुनहरे बालों वाले अंग्रेज लड़के के साथ सैनिकों पर अपने बचपन के नाटक से प्रेरित होकर, एक राजपूत सिपाही की पहचान लेता है और मेसोपोटामिया में एक खाई से एक वीर जवाबी हमले का नेतृत्व करता है। स्पष्ट रूप से, मैकमुन्न का सुझाव था कि यह केवल साम्राज्य में था, ब्रिटिश घर और रेजिमेंट जैसे स्थानों में, कि ‘अछूत’ को सहायता मिली, न कि, जैसा कि उन्होंने मोटे तौर पर इसे ‘गांधी और उनके ब्लदर’ में रखा था। लेकिन जनशक्ति के लिए युद्ध की भूख ने भी अकल्पनीय की कल्पना करने की अनुमति दी थी – स्वीपर को युद्ध नायक के रूप में डाला जाना।

सिंघा बताते हैं कि कैसे युद्ध ने न केवल ‘नस्लीय रूप से अधीनस्थ’ लोगों को अपना सम्मान अर्जित करने दिया, और युद्ध नायक बनने के लिए सेना में सीढ़ियां चढ़ीं, बल्कि किसानों और खेतिहरों को सैनिकों के रूप में एक सम्मानजनक पेशा भी दिया। वह लिखती हैं:

भर्ती प्रचार में, एक सिपाही या एक भारतीय अश्वारोही के रूप में सेवा को केवल गैर-कृषि कार्य के रूप में रखा गया था, जो सम्मानित कृषिविदों को अपमानित नहीं करता था:

जाट की कमाई, कहां-कहां किस काम में आती है, करें खेत है जमींदार, फौजी काम हमारा और जितने हैं पहला, ये कमाई नेक कहती है। जाट की [Of all the different forms of work it is only cultivation or military service which is honourable for the Jat].

कुछ प्रचार पैम्फलेट में सिपाही सेवा को ‘बिल्कुल काम नहीं’ के रूप में वर्णित किया गया है। किसान को यह विश्वास दिलाने के लिए प्रेरित करना पड़ा कि जब उसने अपने सैन्य जूते पहने, तो उसने खुद को कमरतोड़ मेहनत और मौसम की मार से बने अस्तित्व से दूर कर लिया। उन्होंने प्रचार सामग्री का सुझाव दिया, पुलिसकर्मी, लेनदार और राजस्व अधिकारी द्वारा अपने व्यक्ति के साथ असभ्य व्यवहार के खिलाफ कुछ प्रतिरक्षा हासिल की।

एक विश्व युद्ध एक भर्ती गीत ने सेना के जीवन के बाहर के आदमी की दुर्दशा को उसके अंदर की स्थिति से अलग कर दिया: ‘यहां आपको फटे जूते मिलते हैं, वहां आपको पूरे जूते मिलते हैं … यहां आपको चारों ओर धक्का दिया जाता है, वहां आपको सलामी मिलती है।’

इस तरह की प्रतिरक्षा ने सिपाही के व्यक्ति के लिए सेना के अपने दावों को प्राथमिकता दी, लेकिन उन्हें राज्य की सेवा द्वारा प्राप्त विशेषाधिकारों को बढ़ाने वाली स्थिति के रूप में रखा गया।

अनुयायी रैंकों के लिए काम की दुनिया अभी भी एक अनिवार्य वास्तविकता थी। हालाँकि, उन्हें बताया गया कि उनकी वर्दी और नियत मासिक वेतन ने उन्हें सरकारी सेवा की प्रतिष्ठा दी। चिकित्सा और परिवहन अधिकारी जो अपने अनुयायी कर्मियों के लिए एक बेहतर सौदा चाहते थे, उन्हें लड़ाकू सेवा के अति-मर्दाना कोड से जूझना पड़ा। उन्होंने जिस बयानबाजी का इस्तेमाल किया, वह यह था कि अनुयायी रैंकों की भक्ति ने लड़ने वाली जातियों की वीरता को कम करने के बजाय एक उच्च चमक दी। साथ ही, उन्होंने बताया कि देखभाल के इस कर्तव्य ने स्ट्रेचर-वाहकों और खच्चर-चालकों को युद्ध के जोखिम में डाल दिया।

उन्होंने यह तर्क देने के लिए श्रम दक्षता के बारे में समकालीन विचारों को भी आकर्षित किया कि अनुयायियों के लिए बेहतर भोजन और किट उन्हें अधिक गहनता से प्रशिक्षित करने की अनुमति देगा और क्षेत्र सेवा में परित्याग और अमान्यता को रोकेगा। 1916-17 में ‘उच्च अनुयायियों’ की संस्थागत स्थिति में हुए सुधार को ट्रैक करने के लिए, यह अध्याय स्ट्रेचर धारकों, या कहार, और खच्चर-चालक, या द्राबी पर केंद्रित है। यह संलग्न अनुयायियों के सेवा परिवेश का पता लगाने के लिए रसोइया, भिष्टी (जल-वाहक), स्वीपर और साइस (दूल्हे और घास काटने वाले) को भी चुनता है, जिसे अक्सर ‘मेनियल रैंक’ कहा जाता है।

निम्नलिखित अंश हार्पर कॉलिन्स की अनुमति से प्रकाशित किए गए हैं।

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