This Satirical Novel Tells Story of a British Chewing Gum Company That Uses Cows To Woo Indians


संपादक की टिप्पणी: निम्नलिखित अंश पराशर कुलकर्णी से लिया गया है गाय और कंपनी. यह उपन्यास का एक प्रफुल्लित करने वाला काम है, जो औपनिवेशिक भारत में स्थापित है, और एक ब्रिटिश च्युइंग गम कंपनी की कहानी कहता है, जो च्युइंग गम पर स्विच करने के लिए भारतीय पान के आदी लोगों को लुभाने के उद्देश्य से बंबई में दुकान खोलती है। अपनी बात को साबित करने के लिए कि च्युइंग गम पान का एक बेहतर विकल्प है, वे गाय को अपने शुभंकर के रूप में इस्तेमाल करते हैं।

सभी पोस्टरों पर गाय की तस्वीर होती है और निश्चित रूप से इसके परिणाम भी होते हैं। धार्मिक भावनाएं आहत होती हैं और ब्रांड एंबेसडर के रूप में गाय का उपयोग करने का एक निर्णय तबाही को आमंत्रित करता है। कुलकर्णी की पहली फिल्म, यह पुस्तक आपको बहुत हँसायेगी, और आपको कल्पना और मिथक के कुछ अद्भुत परस्पर क्रिया से परिचित कराएगी। गाय और कंपनी भारत और तब और अब के धर्मों के साथ इसके जटिल संबंधों का जायजा लेने के लिए व्यंग्य को नियोजित करता है।

यहाँ पुस्तक से एक अंश है:

‘हमारे च्युइंग गम की कीमत क्या है, मिस्टर पेस्टनजी? आधा आना?’ थॉम्पसन ने अपनी छड़ी घुमाई।

‘हाँ, साहब, आधा आना, पान की तरह,’ पेस्टोनजी ने कहा।

‘यह बिल्कुल पसंद नहीं आया।’

‘मुझे भी यह पसंद नहीं है, सर, लेकिन बनर्जी को यह पसंद है। हर घंटे एक। गलियारा-‘

‘वो गंदे लाल दाग। मुझे पता था कि यह बनर्जी है… पहली बार जब मैंने पान खाया तो मुझे लगा जैसे मेरे फेफड़े फट जाएंगे।’

‘थूकने के बजाय आपने पूरा निगल लिया होगा साहब-‘

‘देखो, हमें थूकने का शौक नहीं है।’ चूहा-तात-तात-चूहा-तात-तात… थॉम्पसन ने अपनी छड़ी बजाई

मेज के खिलाफ।

‘हम चाय और पान से मुकाबला कर रहे हैं। लेकिन च्युइंग गम के और भी कई फायदे हैं.’

‘ऐसा क्यों?’ थॉम्पसन ने ढोल बजाना जारी रखते हुए पूछा- एक लय विकसित हो गई थी।

‘क्या यह सिम्फनी है?’

‘मैं चाहता हूं। यहाँ मनुष्य के लिए अपने अनुशीलनों का पालन करना कठिन है। तुम क्या कह रहे थे?’

‘मैं एक दिन घर जा रहा था। मैं सब्जी की दुकान पर रुक गया। मेरे बगल में एक आदमी खड़ा था, जो हर तरफ फैला हुआ था, बॉम्बे समाचार पढ़ रहा था।’

‘अापका नजरिया क्या है?’

‘जी श्रीमान। तो, वह वहीं खड़ा रहा, जोर-जोर से अपना पेपर पढ़ रहा था, जैसे वह-‘

‘मेरे पास इसके लिए समय नहीं है, पेस्टोनजी।’

‘मैं मुद्दे पर आ रहा हूं, सर। वह दुनिया की परवाह किए बिना मेरी नई चमड़े की चप्पलों पर थूकता है। वह असभ्य

जंगली! मेरी भाषा क्षमा करें, श्रीमान, लेकिन उनके पास कोई शिष्टाचार नहीं था।’

‘यह या तो असभ्य है या बर्बर। दोनों का दावा करने में मदद नहीं करता।’

‘जी श्रीमान।’

‘इसलिए?’

‘अगर वह च्यूइंग गम थूक दे, तो यह इतना गड़बड़ नहीं करेगा।’

‘च्यूइंग गम में तम्बाकू नहीं है, पेस्टोनजी।’

‘बेचारे आदमी अभी भी इसे चबाएंगे।’

‘प्रार्थना करो, मुझे बताओ क्यों?’

‘अगर वे भूखे हैं और लंबे समय तक चलने वाला स्वाद चाहते हैं। . .’

‘पान तो मुंह में हमेशा रख सकते हैं।’

‘लेकिन फिर, लाल पान का रस होठों के कोनों से टपक कर निकल जाएगा और कपड़ों पर दाग लग जाएगा। अगर उसके कपड़े

दाग लगे हैं, तो उसकी पत्नी नाराज होगी। अगर उसकी पत्नी नाराज होगी तो वह उसे पीटेगी। इसके बजाय, वह पूरे दिन गम चबा सकता है।

सब खुश हैं। साथ ही पान से भूख भी लगती है। यह सब के बाद एक पाचक है।

‘यह क्या है?’

‘डाइजेस्टिव… डाइजेस्टिव… स्टोमा के लिए-‘

‘बच्चे बड़े आदमियों के बजाय च्युइंगम चबाना पसंद करते हैं। इसके लिए हमारे पास एक छोटा सा प्रचार कोष है। उस पर काम करो। कुछ स्कूलों में कुछ बोर्ड लगाएं, पहले दस या बारह। दुकानों का स्टॉक सुनिश्चित करें

बोर्डों के ऊपर जाने से पहले च्युइंग गम।’

‘सर, हमें पुदीने की जगह पान की गोंद बनानी चाहिए थी। कोई च्युइंग गम पर पैसा क्यों बर्बाद करेगा जब वे अपने माता-पिता से पुदीना चुरा सकते हैं-‘

‘यह स्वाद नहीं है, पेस्टोंजी, यह रूप है।’

‘सर, तो फिर पान के स्वाद वाली च्विंगम क्यों नहीं?’

‘क्या आपको पुराना लेबल याद है?’

‘क्यों? क्या किसी ने मेरी याददाश्त के बारे में शिकायत की?’

‘वापस बुला लिया, पुनर्प्राप्त।’

‘क्षमा करें श्रीमान। हाँ, मैंने किया।’

‘क्या नया लेबल सामग्री के बारे में विशिष्ट है?’

‘जी श्रीमान।’

‘पशु उत्पाद शामिल नहीं है। शाकाहारियों के लिए उपयुक्त।’

‘जी श्रीमान।’

‘अच्छा। मुझे यह संदेश केवल लेबल पर नहीं बल्कि पोस्टर पर चाहिए।’

‘सर, ये जोड़ बहुत अधिक जगह लेंगे। यह लेबल पर काफी स्पष्ट रूप से लिखा हुआ है।’

‘और शीर्षक?’

‘गो माता को भाता (च्यूइंग गम जिसे गाय माता प्यार करती है)’

‘अभी भी अजीब लगता है।’

‘सर, इस पर मुझ पर विश्वास करो. मैंने इस विषय पर काफी समय बिताया है। मूलनिवासियों को हमसे प्यार करने का इससे बेहतर तरीका क्या हो सकता है

गाय का उपयोग करने के बजाय च्युइंग गम? आखिरकार, यह पहला च्युइंग गम है-‘

‘कल तुम लेबल पर सुअर रखोगे।’

‘नहीं, मुसलमानों-किसने सुअर कहा?’

पेस्टोनजी ने थॉम्पसन को देखा। ‘क्या सोच रहे हो? कोई सुअर नहीं, ‘थॉम्पसन असहज रूप से बिगड़ गया। ‘वह गंध कैसी है?’

‘सर, मेरे पास कुछ ऐसा है जो आपको यकीन दिलाएगा कि गाय हमारे उत्पाद की सबसे अच्छी एंबेसडर है।’

‘क्या?’

‘यहाँ लॉबी में।’

थॉम्पसन अपने कमरे से बाहर निकल गया। लाल सींगों वाली सफेद गाय लॉबी में खड़ी उसे बड़ी निगाहों से देख रही थी

बड़ी नम आँखें चबाती हुई।

‘यह क्या बकवास है? क्या यह मज़ाक है, मिस्टर पेस्टोनजी?’

‘नहीं साहब। मैं उसे तुम्हारे लिए ले आया। आपको यह दिखाने के लिए कि वह किस तरह जुगाली करती है, च्यूइंग गम की तरह। और आपको साबित करते हैं कि वह हमारे पोस्टर्स पर रहने लायक है। मैं उसका मुँह खोलकर तुझे दिखाऊँगा। नटवरलाल! उसका मुँह खोलो,’ पेस्टोनजी ने आदेश दिया।

‘सर, वह काट सकती है।’

‘गाय काटती नहीं हैं।’

‘क्या वह यह जानती है?’

‘बस उसका मुँह खोलो।’

नटवरलाल ने अपने हाथों में कपड़ा बांध लिया और गाय का मुंह खोलने की कोशिश की। गाय स्थिर खड़ी रही। उसकी लार

उसकी कलाई के नीचे और उसके अंडरआर्म्स की ओर टपका, जिससे वह झूमने लगा।

‘अब गोली मारो,’ पेस्टोनजी ने फोटोग्राफर पर चिल्लाया, जिसे विशेष रूप से इसी उद्देश्य के लिए बुलाया गया था।

‘यह बहुत अंधेरा है,’ फोटोग्राफर ने जवाब दिया। उन्होंने स्थिर जीवन को प्राथमिकता दी। वह नाटक के बारे में तैयार नहीं था और उसमें उत्साह नहीं था।

‘नटवरलाल! एक टार्च लाओ।’

नटवरलाल स्टेशनरी के कमरे में भागा और टॉर्च लेकर लौटा। पेस्टोंजी ने मशाल को गायों में झोंक दिया

वह मुँह जिसे नटवरलाल ने दोनों हाथों से खोल रखा था।

‘बिल्कुल सही,’ फोटोग्राफर ने कहा।

‘मैं चाहता हूं कि उसका मुंह खुला रहे,’ पेस्टोनजी ने कहा। फिर थॉम्पसन की ओर मुड़ते हुए बोले, ‘सर, गाय दिन भर चबाती है। सभी हिंदू गायों से प्यार करते हैं। अगर हम उसे अपने पोस्टरों पर इस्तेमाल करते हैं, तो वे हमारी च्युइंग गम को पसंद करेंगे।’ उसने फिर टॉर्च जलाई।

गाय रौशनी से घबराकर दूर भागी और कैमरामैन और उसके उपकरण से गलती से टकरा गई।

‘उसे रोकें! मेरा कैमरा!’ फोटोग्राफर चिल्लाया।

‘पहले, उसे यहाँ से बाहर निकालो,’ थॉम्पसन चिल्लाया।

‘अब इस गंदगी को साफ करो! मैं साँस नहीं ले सकता। मैं इस जगह को दिन के अंत से पहले बेदाग चाहता हूँ!’

फिर वह चला गया।

पेस्टोनजी, अधिकारी और नटवरलाल ने गाय के गले में पड़ी रस्सी को खींच लिया। उसने अचानक अपनी गर्दन को झटका और

फाइलिंग रूम की ओर जाने से पहले उन्हें फर्श पर फैलाकर भेजा। दिन की आउटबाउंड पोस्ट लंबित थी। नटवरलाल लिफाफे और पार्सल लेने के लिए डिस्पैच डेस्क पर पहुंचे, फिर अपनी सैंडल लेने के लिए स्टोरेज में गए, फिर डाक खर्च के पैसे के लिए बनर्जी के पास गए और बंद होने से दो मिनट पहले डाकघर में आधा मील दूर अपनी सांस लेने में कामयाब रहे समय।

नटवरलाल जब लौटा तो साढ़े पांच बज रहे थे, ऑफिस खाली था और पेस्तोंजी फाइलिंग रूम के दरवाजे के सामने आराम कर रहे थे। फोटोग्राफर के साथ हुई दुर्घटना के बाद वह गाय के पीछे दौड़ा और तेजी से दरवाजे की कुंडी लगा ली।

‘क्या सब ठीक है, सर?’ नटवरलाल से पूछा।

‘यहाँ आओ, तुम बेवकूफ हो!’

‘अरे नहीं, गाय!

‘दरवाजा खाेलें।’

गाय के गोबर की बदबू से नटवरलाल ने दरवाजा खोल दिया। कमरे के बीच में गाय निश्चिन्त होकर अपने पास बैठी रही

पैर मुड़ा हुआ। उसके मुँह में एक पुरानी भूरी फाइल थी।

‘वह क्या खा रही है?’

‘मैं नहीं जानता, महोदय।’

‘खीचो।’

नटवरलाल ने आधी चबाई हुई फाइल को बाहर निकाला। ‘मई के लिए पत्राचार।’

‘पिछले साल से। अब कोई नहीं पूछेगा। इसे साफ करो और उसे लात मारो। मुझे परवाह नहीं है अगर वह गाय है।’ पेस्टोनजी गाय की ओर बढ़े और अपना पैर उठा लिया।

‘उठो, तुम गंदे जानवर!’ स्लिप-फ्लॉप-वह गोबर और मूत्र के पोखर पर फिसल गया और अपने बट पर जा गिरा। नटवरलाल

अपना मुंह ढक लिया। गाय उठी। उसने फर्श पर पड़े पेस्टोंजी को देखा और दो सेकंड के लिए उनकी आँखें बंद हो गईं।

वह दूर हो गई, मानो शर्मिंदा हो, और फिर उसके पीछे से, दरवाजे से और सीढ़ियों से नीचे चली गई। नटवरलाल ने अपनी आँखों से उसका तब तक पीछा किया जब तक कि वह गलियों में गायब नहीं हो गई।

‘नटवरलाल! तुम क्या देख रहे हो? मेरी सहयता करो।’

‘देखिए, साहब, कितना बुद्धिमान जानवर है। वह अपना रास्ता जानती थी।

‘केवल एक दरवाजा खुला था, तुम मूर्ख हो। मेरे लिए एक तौलिया ला दो।’

‘लेकिन, सर। वह धक्का देकर दूसरे दरवाजे खोल सकती थी।’

‘अब हम क्या करें?’ पेस्टोनजी ने पूछा।

‘क्या हम घर जा सकते हैं, सर?’

‘फ़ाइल के बारे में!’

‘मेरे पास विचार है। मैं एक या दो चूहे ला सकता था और उन्हें कमरे में छोड़ सकता था। हम फाइल के लिए चूहों को दोष दे सकते हैं।’

‘क्या होगा यदि चूहे अधिक फ़ाइलें नष्ट कर दें?’ पेस्टोनजी ने पूछा।

‘हम उन्हें पिंजरे में डाल सकते हैं और कह सकते हैं कि हमने उन्हें पकड़ लिया। वैसे भी फाइलिंग रूम में कोई नहीं आता।’

‘बनर्जी करेंगे।’

‘सर, कल मैं बनर्जी सर को बताऊंगा कि मैंने एक चूहा देखा। या आप कहते हैं कि आपने चूहा देखा। यह बेहतर सुनाई देगा।’

‘नहीं। तुम उसे बता दो।’

पराशर कुलकर्णी की पुस्तक काउ एंड कंपनी का निम्नलिखित अंश पेंगुइन प्रकाशकों की अनुमति से प्रकाशित किया गया है। किताब की कीमत 399 रुपये है (हार्डबैक)



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