On Brink of Extinction, 2 Native Turtle Species Now in Global Endangered List as India’s Proposal Gets Nod


पनामा में चल रही 19वीं बैठक में पार्टियों के सम्मेलन (सीओपी) द्वारा अंतरराष्ट्रीय वाणिज्यिक व्यापार से अपनी अंतिम शेष आबादी को बचाने के भारत के प्रस्ताव के बाद विलुप्त होने के खतरे वाली प्रजातियों की सूची में मीठे पानी के कछुओं की दो मूल प्रजातियों को अब शामिल किया गया है।

वर्षों से तीव्र शोषण का सामना करते हुए, मीठे पानी की दो प्रजातियाँ – रेड-क्राउन रूफ्ड टर्टल (बटागुर कचुगा) और लीथ्स सोफ्टशेल टर्टल (निल्सोनिया लेथि) – अस्तित्व के लिए एक कठिन लड़ाई लड़ रही हैं। शर्मीले सरीसृप, जो लोगों या जानवरों से दूर होने के लिए अपने खोल के अंदर पीछे हटने के लिए जाने जाते हैं, पिछले तीन दशकों में 90 प्रतिशत से अधिक की भारी गिरावट देखी गई है। जबकि भारत में उनके शिकार पर पहले से ही प्रतिबंध है, उनका अवैध शिकार और अवैध व्यापार बेरोकटोक जारी है।

यह महत्वपूर्ण क्यों है?

वन्य जीवों और वनस्पतियों की लुप्तप्राय प्रजातियों में अंतर्राष्ट्रीय व्यापार पर कन्वेंशन (CITES) भारत सहित 184 देशों के बीच एक अंतर्राष्ट्रीय समझौता है, यह सुनिश्चित करने के लिए कि पौधों या जंगली जानवरों का वैश्विक व्यापार प्रजातियों के विलुप्त होने का कारण नहीं बनता है।

हालांकि कानूनी रूप से सभी पक्षों पर बाध्यकारी है, इसे केवल तभी लागू किया जा सकता है जब देशों के पास घरेलू कानून हो। सरकारें हर दो-तीन साल में एक बार सीओपी नामक बैठकों में बातचीत करती हैं ताकि सुरक्षा की विभिन्न डिग्री प्रदान करने वाले तीन परिशिष्टों के तहत जानवरों/पौधों की सूची की समीक्षा की जा सके।

इस साल के सीओपी में, जो पनामा में चल रहा है, भारत ने कछुओं की दो प्रजातियों को अधिक से अधिक सुरक्षा प्रदान करने के लिए CITES के परिशिष्ट II से परिशिष्ट I में स्थानांतरित करने का प्रस्ताव दिया था। प्रस्ताव को अंतत: स्वीकार कर लिया गया है।

परिशिष्ट I क्या है?

परिशिष्ट I के तहत किसी भी प्रजाति को लाने का अनिवार्य रूप से मतलब है कि अब इसे अंतर्राष्ट्रीय व्यापार समझौते के तहत “विलुप्त होने का खतरा” घोषित किया गया है। इसका मतलब है कि सीआईटीईएस यह सुनिश्चित करेगा कि किसी भी रूप में प्रजातियों का कोई वाणिज्यिक व्यापार न हो। यह यह भी सुनिश्चित करेगा कि कैप्टिव नस्ल के नमूनों का अंतर्राष्ट्रीय व्यापार केवल पंजीकृत सुविधाओं से ही होता है और प्रजातियों के अवैध व्यापार के लिए उच्च दंड प्रदान किया जाता है।

इस कदम का उद्देश्य अनिवार्य रूप से इन गंभीर रूप से लुप्तप्राय प्रजातियों के जीवित रहने की कम संभावना को सुधारना है। जबकि दोनों कछुओं को पहले से ही वन्य जीवन (संरक्षण) अधिनियम, 1972 की अनुसूची IV के तहत शिकार के साथ-साथ व्यापार से संरक्षित किया गया है, उनका अवैध शिकार और अवैध व्यापार एक कठिन चुनौती साबित हो रहा है। हर साल, देश भर से हजारों नमूनों की बड़े पैमाने पर बरामदगी की सूचना मिल रही है। जब्त नमूनों से प्रजातियों की पहचान करना भी एक गंभीर चुनौती है।

दो कछुओं को जानें

ज्यादातर शर्मीले होने के लिए जाने जाते हैं, कछुओं की सामान्य प्रकृति के बारे में बहुत कम लोग जानते हैं जो अपने मांस या पालतू व्यापार के लिए दुनिया की सबसे अधिक तस्करी वाली प्रजातियों में से हैं। वे देर से परिपक्व होते हैं और 25 से अधिक वर्षों तक बढ़ते हैं जो स्वाभाविक रूप से उन्हें विलुप्त होने के प्रति अधिक संवेदनशील बनाता है।

कैलीपी के लिए उनका गहन शोषण – इसके निचले खोल के बगल में पीला जिलेटिनस भाग – जिसे कई जगहों पर ‘विनम्रता’ के रूप में खाया जाता है, ने उनके अस्तित्व को खतरे में डाल दिया है। वे भारत में अवैध रूप से खाए जाते हैं और मांस के लिए व्यापक रूप से शिकार किए जाते हैं। भारत में रिपोर्ट किए गए बरामदगी के आधार पर इस तरह के एक अध्ययन में पाया गया कि 2009 और 2019 के बीच हर साल 11,000 से अधिक कछुओं और मीठे पानी के कछुओं का अवैध शिकार किया गया और उनका अवैध रूप से व्यापार किया गया।

रेड-क्राउन रूफ्ड कछुआ (बटागुर कचुगा) एक बार भारत के गंगा बेसिन, बांग्लादेश और नेपाल के मुख्य नदी क्षेत्रों में व्यापक था। लेकिन इंटरनेशनल यूनियन फॉर कंजर्वेशन ऑफ नेचर (IUCN) के अनुसार अब इसकी संख्या घटकर 500 से भी कम रह गई है, जिसने इसे पहले ही अपनी रेड लिस्ट में शामिल कर लिया है। यह पहले से ही बांग्लादेश से विलुप्त है, और एकमात्र व्यवहार्य आबादी अब मध्य प्रदेश के राष्ट्रीय चंबल अभयारण्य में पाई जाती है, जहां रेत खनन, जलविद्युत बुनियादी ढांचे की योजना, संग्रह और आकस्मिक मृत्यु दर से इसका निवास स्थान खतरे में है। नर अपने चमकीले रंग के कारण व्यापक रूप से पालतू जानवर के रूप में व्यापार करते हैं।

लीथ का सोफ्टशेल कछुआ (निल्सोनिया लीथी) केवल दक्षिण प्रायद्वीपीय भारत की नदियों और जलाशयों में पाया जाता है। वे अपेक्षाकृत बड़े हैं और लंबाई में एक मीटर तक बढ़ सकते हैं।

‘ऑपरेशन टर्शील्ड’

भारत शेष बची आबादी के संरक्षण के लिए प्रयास कर रहा है – एक ऐसी पहल जिसकी CoP19 द्वारा सराहना की गई है। वन्यजीव अपराध नियंत्रण ब्यूरो ने देश में वन्यजीव अपराध और कछुओं के अवैध व्यापार से निपटने के लिए ‘ऑपरेशन टर्टशील्ड’ शुरू किया और मीठे पानी के कछुओं के अवैध व्यापार में शामिल शिकारियों और लोगों को गिरफ्तार किया। CoP19 में, महानिदेशक वन (DGF) और विशेष सचिव सीपी गोयल के नेतृत्व में भारतीय प्रतिनिधिमंडल ने देश में कछुओं और मीठे पानी के कछुओं के संरक्षण के लिए सरकार की प्रतिबद्धता को दोहराया।

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