On 12th Anniversary of Batla House Encounter, ED’s Ex-director Recounts How Media Trial Marred Their Probe


बाटला हाउस शायद एक ऐसा पता है जिसे भारत आसानी से भूल नहीं पाएगा। दिल्ली के जामिया नगर में स्थित, इसी दिन, बारह साल पहले, दिल्ली पुलिस और आईएम आतंकवादियों के बीच आमने-सामने होने पर मुठभेड़ विशेषज्ञ और दिल्ली पुलिस निरीक्षक मोहन चंद शर्मा की मौत हो गई थी। शर्मा ने छापेमारी की अगुवाई की थी – जिसके परिणामस्वरूप मुठभेड़ हुई – आतंकवादियों को पकड़ने के लिए। मुठभेड़ के दौरान दो आतंकवादी आतिफ अमीन और आरिज खान भी मारे गए, जबकि दो अन्य मोहम्मद सैफ और जीशान को गिरफ्तार कर लिया गया। एक अन्य आतंकवादी, मोहम्मद साजिद, जो मुठभेड़ के समय बाटला हाउस में था, कथित तौर पर भागने में सफल रहा।

मुठभेड़ के बाद, पुलिस की कार्रवाई की मीडिया, राजनीतिक दलों और साथ ही नागरिक समाजों द्वारा भारी आलोचना की गई, क्योंकि रिपोर्ट में दावा किया गया था कि घटना के दौरान स्थानीय लोगों को भी गिरफ्तार किया गया था। शीर्षक से उनकी नई किताब में, बाटला हाउस, प्रवर्तन निदेशालय के पूर्व निदेशक करनाल सिंह ने उन तरीकों का खुलासा किया जिनमें मीडिया ट्रायल ने हस्तक्षेप किया और मामले की उनकी जांच को बाधित किया। सिंह ने अपनी किताब में लिखा है कि एनकाउंटर के बाद जब पुलिस ने प्रेस कॉन्फ्रेंस की तो पत्रकारों ने अजीबोगरीब सवाल किए. वह लिखता है:

पत्रकारों में से एक ने पूछा, ‘छापे आमतौर पर सुबह 3:00 बजे मारे जाते हैं – जब सभी सो रहे होते हैं, तो यह छापेमारी दिन के समय क्यों की गई?’

इस सवाल पर सीपी भौचक्का रह गया, ‘मैं नहीं जानता कि इस तरह का सवाल पूछने की आपकी मंशा क्या है। चोर को पकड़ने का कोई निश्चित समय नहीं होता। कोई नहीं कहता, “कृपया मुझे 1:00 बजे से 4:00 बजे के बीच गिरफ्तार करने आएं।” पुलिस को सूचना थी, इसलिए उसे गिरफ्तार करने के लिए सुबह 11:00 बजे वहां गई। इसमें गलत क्या है?’ उन्होंने यह भी पुष्टि की कि दिल्ली पुलिस को गुजरात पुलिस से भी इनपुट मिले थे।

जहां मोहम्मद सैफ को मुठभेड़ के दौरान गिरफ्तार किया गया था, वहीं जीशान को बाद में गिरफ्तार नहीं किया गया था। पुस्तक के एक अंश में, सिंह ने बताया कि कैसे एक टीवी चैनल पुलिस बल को उनके कार्यालय में आने और जीशान को गिरफ्तार करने के लिए प्रलोभन देकर लाइव नाटक पर कब्जा करना चाहता था। वह लिखता है:

हम सैफ से पूछताछ कर ही रहे थे कि अचानक एक न्यूज चैनल से फोन आया। इसने मुझे सूचित किया कि जीशान नाम का एक युवक उनके कार्यालय में दावा कर रहा था कि उसे डर है कि विस्फोटों के लिए उसे दिल्ली पुलिस द्वारा गिरफ्तार किया जाएगा। जीशान ने खुद के निर्दोष होने का दावा किया और चाहते थे कि मीडिया हाउस उनकी रक्षा करे। चैनल ने हमें सूचित किया कि वे उसका साक्षात्कार आयोजित करेंगे और यदि विशेष प्रकोष्ठ उसे चाहता है, तो मैं उसे गिरफ्तार करने के लिए उनके कार्यालय में एक टीम भेज सकता हूं।

मीडिया हाउस हमें इस व्यक्ति को उनके स्टूडियो से गिरफ्तार करने या हिरासत में लेने के लिए क्यों कह रहा है? क्या यह परीक्षा से अधिक लाभ प्राप्त करने की चाल है? मैंने जवाब दिया कि मीडिया को इंटरव्यू जारी रखना चाहिए और इंटरव्यू हो जाने के बाद मुझे सूचित करना चाहिए। स्वाभाविक रूप से, चैनल अपने कार्यालय में कुछ नाटक की उम्मीद कर रहा था, जो कि स्पेशल सेल द्वारा एक न्यूज़रूम में जूम करने और अपराधी को पकड़ने के साथ होगा। काश, मैंने इस मीडिया उन्माद में एक खराब खेल खेला!

‘यह जीशान कौन है?’ मैंने सैफ से पूछा। वह जीशान को जानता था और उसने अहमदाबाद विस्फोट में अपनी भूमिका की पुष्टि की थी। मैंने राहुल के नेतृत्व में एक टीम को समाचार चैनल के कार्यालय के पास तैनात किया, जहां जीशान शरण ले रहा था, भले ही वह अस्थायी था। कुछ समय बाद उसी चैनल से एक और फोन आया कि वे जीशान को पुलिस को सौंप देंगे और मैं अपनी टीम को उनके स्टूडियो पहाड़गंज भेज सकता हूं। मैं किसी भी तरह से अपने आदमियों को न्यूज़ चैनल पर नहीं भेज रहा था।

‘आप कृपया तय कर सकते हैं कि आप जीशान के साथ क्या करना चाहते हैं। हमारे स्पेशल सेल के अधिकारी आपके परिसर में प्रवेश नहीं करेंगे,’ मैंने वास्तव में जवाब दिया। इसलिए, कोई अन्य विकल्प नहीं बचा तो चैनल ने जीशान को जाने दिया। जब वह स्टूडियो से बाहर निकल रहे थे तो हमारे अधिकारियों ने उन्हें हिरासत में ले लिया। इस बीच वही चैनल बार-बार फोन कर पूछ रहा था कि क्या स्पेशल सेल ने जीशान को गिरफ्तार किया है। मैंने जवाब दिया कि उसकी गिरफ्तारी के बारे में फैसला तभी लिया जाएगा जब हमें इस बात की पुष्टि हो जाएगी कि वह वास्तव में विस्फोट के मामलों में शामिल था। इसके तुरंत बाद, आईबी ने अहमदाबाद विस्फोटों में जीशान के शामिल होने की पुष्टि की।

सिंह की एक मीडिया ब्रीफिंग के बाद, जिसके बारे में उन्हें लगा कि यह मेल-मिलाप वाले नोट पर समाप्त होगी, उन्हें उनके वरिष्ठ द्वारा बताया गया कि गृह मंत्रालय नहीं चाहता था कि पुलिस जांच की प्रगति के बारे में किसी और मीडिया ब्रीफिंग में शामिल हो। करनाल लिखते हैं कि प्रेस कांफ्रेंस को रोकने का कारण यह था कि अल्पसंख्यक समुदाय से संबंधित आतंकवादियों के बारे में विवरण सामने आने से राजनीतिक हलकों में कुछ वर्ग परेशान थे। करनाल सिंह ने तर्क करने की कोशिश की। वह लिखता है:

मैंने व्यर्थ में तर्क दिया कि आतंकवाद का कोई धर्म नहीं होता है और पुलिस अधिकारियों के रूप में, यह हमारा कर्तव्य है कि हम नेतृत्व का पालन करें और आतंकवादियों को पकड़ें, भले ही उनकी आस्था कुछ भी हो। मुझे पता था कि इस तरह के एक महत्वपूर्ण मामले में मीडिया के लिए एक शून्य छोड़ने का नतीजा खतरनाक होगा, क्योंकि यह आधी-अधूरी जानकारी, या इससे भी बदतर, झूठी और मनगढ़ंत कहानियों से भरा जा सकता है। यह निश्चित रूप से सूचना आपदा का नुस्खा था। यह तो आने वाला समय ही बताएगा कि मीडिया के साथ जानकारी रखने पर इसका क्या प्रभाव पड़ेगा।

चीजें वैसी ही निकलीं जैसा सिंह ने अनुमान लगाया था, मीडिया ब्रीफिंग बंद होने के तुरंत बाद बाटला हाउस में दिल्ली पुलिस की घटना के संस्करण का खंडन करते हुए समाचार लेख शुरू हुए। सिंह लिखते हैं:

24 सितंबर की दोपहर को आलोक हाथ में अखबार लेकर मेरे ऑफिस पहुंचे. वह बहुत परेशान लग रहा था। ‘सर, कृपया इस कहानी को देखें।’ उन्होंने अखबार मुझे थमा दिया। अखबार ने दो चश्मदीद गवाहों का पता लगाने का दावा किया, जिन्होंने गुमनाम रूप से मुठभेड़ का एक संस्करण साझा किया था जो दिल्ली पुलिस द्वारा दिए गए खाते का खंडन करता है। इन चश्मदीदों ने स्पष्ट रूप से एल -18, बाटला हाउस के पास एक फ्लैट के बाथरूम से घटनाओं के क्रम को देखा। उन्होंने फ्लैट नंबर के अंदर का दृश्य होने का दावा किया। 108, चौथी मंजिल पर स्थित है, और इमारत की सीढ़ी है। उन्होंने मीडिया को बताया कि स्पेशल सेल का एक सदस्य पहले फ्लैट पर गया, लेकिन एक कैदी से उसकी बहस हो गई। यह सुनकर पुलिस टीम के अन्य सदस्य ऊपर पहुंचे और दोनों युवकों को घसीटते हुए नीचे उतारा तो मारपीट में मोहन को गोली लग गयी.

इसके बाद, पुलिस टीम ने दोनों निवासियों को मार डाला और उन्हें सीढ़ियों के साथ चौथी मंजिल तक खींच लिया, जबकि मोहन को अस्पताल ले जाया गया। प्रत्यक्षदर्शियों के मुताबिक आतिफ और साजिद निहत्थे थे। इसके बाद उनके शवों को कपड़े में लपेट कर ले जाया गया। इसके बाद पुलिस टीम मोहम्मद सैफ समेत तीन लोगों को एल-18 के आसपास या भीतर कहीं से लेकर आई. कहानी में आगे दावा किया गया कि मीडिया को साजिद, आतिफ और मोहन की पोस्ट-मॉर्टम रिपोर्ट मिली है और रिपोर्ट के अनुसार, मोहन को पीछे से तीन गोलियां लगी थीं, जो कुछ सेंटीमीटर से ज्यादा दूर नहीं थीं। लेख में आगे कहा गया कि पोस्ट-मॉर्टम करने वाले डॉक्टरों ने आतिफ और साजिद पर चोट के निशान के लिए हिंसक शारीरिक हमले को जिम्मेदार ठहराया।

‘यह झूठा और निराधार है,’ मैंने समाचार पढ़ने के बाद आलोक से कहा। मैं अखबारों को फॉलो कर रहा था और बाटला हाउस इलाके से खुफिया जानकारी हासिल कर रहा था. इलाके के लोगों ने सवाल उठाना शुरू कर दिया था कि दिल्ली पुलिस एक हफ्ते के भीतर विस्फोट के मामलों को कैसे सुलझा सकती है, जबकि जयपुर और हैदराबाद जैसे अन्य राज्यों में मामले अनसुलझे हैं। जैसे-जैसे समय बीतता गया, संस्करण उग्र होते गए और कुछ लोगों ने सवाल किया कि जब वास्तविक अपराधी साउथ एक्सटेंशन और पृथ्वी राज रोड जैसे क्षेत्रों में छिपे हुए थे तो जामिया नगर को निशाना क्यों बनाया गया।

इसका क्या मतलब था? किसको संदर्भित किया जा रहा था? मैं समझ नहीं पाया। अगर लोगों को दूसरे इलाकों में छिपे हुए आतंकवादियों के बारे में पता था, तो क्या उन्हें जानकारी के साथ आगे नहीं आना चाहिए था?

निम्नलिखित अंश रूपा प्रकाशनों की अनुमति से प्रकाशित किए गए हैं।



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