India’s Anti-Manual Scavenging Drive is Faltering, Needs Immediate Intervention


सामाजिक बहिष्कार और अवसरों की कमी ने निचली जाति के परिवारों की पीढ़ियों को अपने दैनिक काम के रूप में मैला ढोने में लगे रहने के लिए मजबूर किया है।

मुख्यधारा के मीडिया में अक्सर इस बात पर चर्चा नहीं होती है कि भारत के 1.3 मिलियन मैला ढोने वालों में से 95 प्रतिशत से अधिक महिलाएं हैं। इस तरह के काम से सीधे तौर पर होने वाले गंभीर स्वास्थ्य परिणामों की ओर इशारा करते हुए इतनी बड़ी संख्या और पर्याप्त सबूत के बावजूद, सरकारी अधिकारी उपलब्ध कानूनों और कार्यक्रमों को लागू करने में विफल रहे हैं। हाथ से मैला ढोना एक अपमानजनक पेशा है और इसके लिए ऐसे समाधानों की आवश्यकता है जो तकनीकी रूप से प्रासंगिक, आर्थिक रूप से संचालित, सामाजिक रूप से जिम्मेदार और संवेदनशील हों।

हाथ से मैला ढोने वाले बिना किसी सुरक्षा उपकरण के शौचालयों से अनुपचारित मानव मल को नंगे हाथों से हटाते हैं। अधिकांश मैला ढोने वाले दलित समुदाय से संबंधित हैं, और यह काफी हद तक स्पष्ट है कि कठोर और पदानुक्रमित जाति व्यवस्था द्वारा अक्सर इस समुदाय पर मैला ढोने का दबाव डाला जाता है।

स्वास्थ्य को खतरा

चूंकि मैला ढोने वाले सुरक्षात्मक गियर का उपयोग नहीं करते हैं और बेहद अस्वच्छ परिस्थितियों में काम करते हैं, इसलिए वे लगातार हाइड्रोजन सल्फाइड और मीथेन जैसी हानिकारक गैसों के संपर्क में रहते हैं, जिसके परिणामस्वरूप अक्सर श्वसन संबंधी बीमारियाँ होती हैं, और हृदय और मस्कुलोस्केलेटल विकार होते हैं। वे सोरायसिस जैसी त्वचा संबंधी समस्याओं से भी पीड़ित हैं। कार्बन मोनोऑक्साइड विषाक्तता, दस्त, मतली और तपेदिक कुछ अन्य स्वास्थ्य समस्याएं हैं जिनका सामना मैला ढोने वालों को करना पड़ता है। सफाई कर्मचारी आंदोलन (एसकेए) के आंकड़ों के अनुसार, अधिकांश महिला मैला ढोने वालों का स्वास्थ्य संबंधी मुद्दों के संयोजन के कारण केवल 40-45 वर्ष का औसत जीवनकाल होता है।

क्या हम इनकार में हैं?

मैला ढोना एक वास्तविकता है, इसलिए इससे जुड़ी मौतें भी हैं। हालांकि, सामाजिक इनकार है। अगस्त 2021 में संसद में सरकार के बयान को ही ले लीजिए, जिसमें कहा गया था कि सेप्टिक और सीवर टैंकों की सफाई के दौरान 941 मौतें दर्ज होने के रिकॉर्ड के बावजूद हाथ से मैला ढोने से होने वाली मौतों का दस्तावेजीकरण नहीं हुआ है। इसी तरह का खंडन स्वच्छ भारत मिशन में भी देखा जा सकता है, जो मैन्युअल रूप से साफ किए जाने वाले शौचालयों की संख्या में कथित रूप से वृद्धि करने के लिए आग की चपेट में आ गया है।

महिलाओं पर बोझ

महिलाएं वर्ग, जाति और लिंग के तिहरे बोझ का सामना करती हैं। बिहार, मध्य प्रदेश और उत्तर प्रदेश की लगभग 500 महिलाओं पर किए गए 2014 के एक अध्ययन के अनुसार, करीब 85 प्रतिशत मैला ढोने वाली महिलाएं विवाहित हैं और उन्हें केवल 10 रुपये से 20 रुपये मासिक वेतन मिलता है। कई बार तो उन्हें मुआवजा भी नहीं मिलता। अधिकांश समय, सार्वजनिक और निजी शौचालयों से मल साफ करने के लिए बहुओं से अपेक्षा की जाती है कि वे अपनी सास की जिम्मेदारी लें। यदि वे इनकार करते हैं, या तो अपनी गरिमा और आत्म-सम्मान के संबंध में या आय के वैकल्पिक स्रोतों को खोजने के प्रयास में (जो कि असामान्य भी है क्योंकि उनके विकल्प दुर्लभ हैं), उन्हें छोड़ दिया जाता है और अवमानना ​​​​के साथ व्यवहार किया जाता है।

एसडीजी से दूर जाना

मैनुअल स्कैवेंजिंग को रोका जा रहा है भारत 2030 तक अपने सतत विकास लक्ष्यों (एसडीजी) को पूरा करना। इनमें अच्छे काम और आर्थिक विकास के लक्ष्य 8 (सुरक्षा उपकरणों और उपकरणों की अनुपस्थिति, न्यूनतम वेतन या कोई रोजगार लाभ भी नहीं) और स्वच्छ पानी और स्वच्छता के लक्ष्य 6 शामिल हैं। इनके अलावा, अभ्यास लक्ष्य 10 के विरुद्ध चलता है, अर्थात् असमानता में कमी; शांति, न्याय और मजबूत संस्थानों का लक्ष्य 16, साथ ही लैंगिक समानता का लक्ष्य।

नीतियां और कार्यक्रम विफल हो रहे हैं

नीतियों और कार्यक्रमों के विफल होने का प्राथमिक कारण व्यवसाय के सामाजिक निर्धारकों को ध्यान में रखने में विफलता है।

इनमें से अधिकांश योजनाओं का लक्ष्य महिलाओं के बजाय पुरुष श्रमिकों के लिए है, जो मैला ढोने वाले कर्मचारियों का 95 प्रतिशत से अधिक हिस्सा हैं। इसके अलावा, चूंकि भारत में स्वास्थ्य राज्य का विषय है, इसलिए केंद्र सरकार के लिए पहले से मौजूद कानूनों के कार्यान्वयन को विनियमित करना लगभग असंभव है।

इसके अतिरिक्त, कुछ पहलों जैसे ‘इनक्लाइन व्यवसायों में शामिल परिवारों के बच्चों के लिए छात्रवृत्ति’ का विपरीत प्रभाव पड़ा है – लोगों को अपने व्यवसायों में बने रहने के लिए प्रोत्साहित करना। अन्य कारणों में सामाजिक जागरूकता की कमी, वैकल्पिक नौकरी के अवसरों की कमी और कानून के गैर-प्रवर्तन के लिए दंड के खराब कार्यान्वयन के लिए कोई स्पष्टता नहीं है।

सिफारिशों

हस्तक्षेप राजनीतिक, सामाजिक, तकनीकी, आर्थिक और सबसे महत्वपूर्ण मानवीय होना चाहिए।

● लोगों का पुनर्वास करना और उन्हें समाज की मुख्यधारा में फिर से शामिल करना महत्वपूर्ण है। 2014 में सुप्रीम कोर्ट द्वारा हस्तक्षेप करने के बाद सभी राज्यों और केंद्र शासित प्रदेशों को सभी मैला ढोने वालों को रिकॉर्ड करने और उनका पुनर्वास करने का आदेश देने के बाद कुछ प्रगति हुई है। हालाँकि, विभिन्न मोर्चों पर बहुत कुछ किया जाना बाकी है, जैसे कौशल वृद्धि, एकमुश्त नकद सहायता और स्व-रोजगार परियोजनाओं को प्रोत्साहित करने के लिए पूंजीगत वित्त पोषण।

● मैला ढोने वालों के बच्चों के पुनर्वास के लिए, यह महत्वपूर्ण है कि उन्हें गुणवत्तापूर्ण शिक्षा दी जाए, जिससे आने वाली पीढ़ी को इस प्रथा में शामिल होने से रोका जा सके।

● हाथ से मैला ढोने वालों का नियोजन और शुष्क शौचालयों का निर्माण (निषेध) अधिनियम 1993 में लागू किया गया था। बाद में, 2013 में, हाथ से मैला ढोने वालों के नियोजन का निषेध और उनका पुनर्वास अधिनियम पारित किया गया था। एक बार फिर क्रियान्वयन में शिथिलता बरती गई है। कई मौकों पर, सरकारी अधिकारियों ने इस मुद्दे पर बोलने से इनकार कर दिया है और चुप्पी साधे हुए हैं। अपराधियों को दंडित करने के लिए कोई सख्त नियम नहीं हैं। इसलिए दमन जारी है।

● सरकार स्वच्छ भारत पहल के हिस्से के रूप में “ट्विन-पिट” तकनीक का उपयोग करने वाले रेस्टरूम बनाने के लिए प्रतिबद्ध है, जो कथित तौर पर मानव अपशिष्ट के साथ किसी व्यक्ति के सीधे संपर्क को खत्म कर देगी। हालांकि, इस कार्यक्रम के तहत बनाए गए शौचालयों में से केवल 15 प्रतिशत ही इस तकनीक का इस्तेमाल करते हैं। यदि प्रौद्योगिकी को प्रभावी ढंग से लागू किया जाए तो इस मुद्दे को काफी हद तक सुलझाया जा सकता है।

● सेसपिट अपशिष्ट को कुछ प्रक्रियाओं के माध्यम से खेती के लिए उपयोगी खाद में परिवर्तित किया जा सकता है। पंपिंग उपकरणों से लैस ट्रक जो प्रति दिन सात सेसपिट तक सफाई कर सकते हैं, भारत के कई हिस्सों में पहले से ही उपयोग में हैं। यदि उचित रूप से उपयोग किया जाता है, तो ये तकनीकें कई व्यक्तियों को खतरनाक अभ्यास से निकालने में सहायता कर सकती हैं। हालांकि, यह सुनिश्चित करना महत्वपूर्ण है कि इसका परिणाम अनुपचारित सीवेज को जलीय निकायों में नहीं डालना है।

● अंतिम लेकिन कम नहीं, यह महत्वपूर्ण है कि आम जनता को मैला ढोने के रोजगार से जुड़े कानूनी प्रभावों के बारे में सूचित किया जाए। शोषण को रोकने के लिए श्रमिकों को अपने अधिकारों और कानून के बारे में जागरूक होना चाहिए।

जाति-आधारित “पवित्रता” के गहरे जड़ वाले सामान्यीकरण ने मैला ढोने की प्रथा से बचने की सदियों पुरानी लड़ाई को किसी तरह विफल कर दिया है। 1.3 मिलियन से अधिक लोग न्यूनतम मजदूरी अर्जित करने के लिए अपने जीवन को जोखिम में डालकर प्रतिदिन अपने घरों से बाहर निकलते हैं। वर्षों से, सरकारों ने स्वच्छ और स्वस्थ भारत की दिशा में काम करने के लिए कई प्रयास किए हैं लेकिन जातिगत पूर्वाग्रह और परिणामी भेदभाव को विशेष रूप से संबोधित नहीं किया गया है। यह समय है कि हम ऐसा करें।

महक ननकानी तक्षशिला संस्थान की सहायक कार्यक्रम प्रबंधक हैं। इस लेख में व्यक्त किए गए विचार लेखक के अपने हैं और इस प्रकाशन के स्टैंड का प्रतिनिधित्व नहीं करते हैं।

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