Here’s How Louiz Banks Became the ‘Godfather’ of Indian Jazz


90 के दशक की सबसे प्रतिष्ठित धुनों में से एक, मिले सुर मेरा तुम्हारा, लुइस बैंक्स के संगीतकार आज 80 साल के हो गए। भारतीय जैज़ के गॉडफादर के रूप में जाने जाने वाले, समकालीन और इंडो-फ़्यूज़न जैज़ में बैंकों का योगदान अतुलनीय है। आशीष घटक द्वारा लिखित बैंकों पर एक किताब जिसका शीर्षक लुइस बैंक्स, ए सिम्फनी ऑफ लव है, जिसे उनके 80वें जन्मदिन के अवसर पर प्रकाशित किया गया था, कलकत्ता के क्लबों से लेकर अंतर्राष्ट्रीय ख्याति तक संगीतकार की यात्रा का पता लगाती है, आरडी बर्मन के साथ बॉलीवुड में उनका सुनहरा कार्यकाल और 60 और 70 के दशक के भारत के जैज दृश्य के बारे में कई अद्भुत विवरण देता है।

उस्ताब ज़ाकिर हुसैन ने इस पुस्तक के आगे लिखा, जिसमें उन्होंने बैंकों को एक अद्वितीय प्रतिभा और एक शीर्ष-शेल्फ शिक्षक कहा। पुस्तक में, हुसैन लिखते हैं, “जब मैं लुइस के बारे में सोचता हूं, तो मेरे दिमाग में जो छवि उभरती है, वह न केवल संगीत की दुनिया की, बल्कि बड़े पैमाने पर कला की भी है। अद्वितीय प्रतिभा के एक कलाकार, एक उत्कृष्ट संगीतकार, एक शीर्ष-शेल्फ शिक्षक, कुछ गिने-चुने चित्रकार और जीवन से भी बड़े पिता के रूप में, वह संगीत की सभी शैलियों के इच्छुक युवा संगीतकारों की भीड़ के प्रेरणा स्रोत हैं। ।”

70 के दशक के अंत में जब जैज़ युग का नया युग अपने युग में पहुंचा और बंबई जैज़ संगीत का सबसे बड़ा केंद्र बन गया, तब बैंक चीजों के शीर्ष पर थे। किताब में घटक लिखते हैं,

“जैज़ जो कभी आला का घोंसला रहा था, उसे जीवन का एक नया पट्टा मिला क्योंकि यह जनता तक पहुँच गया। जैज़ सोसाइटी का गठन 1975 में बॉम्बे में किया गया था। लेकिन इसके लिए निरंजन झवेरी जैसे एक पारखी और जैज़ उत्साही की जरूरत थी। अपने शुरुआती जीवन में, उन्होंने एक बार पुराने जैज़ मानकों के रिकॉर्ड के ढेर पर जाप किया। उन जैज़ संगीतकारों की अनूठी शैली ने उन्हें शुरू में अपने विशिष्ट हिस्ट्रियोनिक्स का मज़ाक उड़ाया, जब तक कि धीरे-धीरे इन गीतों को लगातार सुनने के बाद उन पर बढ़ता गया। वह एक जैज इम्प्रेसारियो बन गया जिसने भारत में जैज के प्रसार का संकल्प लिया। द जैज सोसाइटी ऑफ बॉम्बे के तत्वावधान में, अंतर्राष्ट्रीय जैज यात्रा 1978 में शुरू की गई थी।

… झवेरी ने समकालीन महान लोगों को लाने की चुनौती ली और बंबई के रंग भवन में एक सप्ताह तक चलने वाले संगीत समारोह के आयोजन के दुर्गम कार्य को पार कर लिया। 12-18 फरवरी 1978 तक आयोजित शो का उद्घाटन करते हुए, निरंजन झवेरी ने घोषणा की, ‘आज वसंत का पहला दिन है। आज भारतीय जैज संगीत का पहला दिन है।’

शो को महान विलिस कोनोवर के अलावा किसी और ने हरी झंडी दिखाई, वह व्यक्ति जिसने अपने जीवन में कभी कोई वाद्य यंत्र नहीं बजाया, लेकिन रेडियो पर अपने शो से जैज संगीतकारों और श्रोताओं की एक पीढ़ी को प्रेरित किया। रूडी कॉटन, भारत के टेनर सैक्सोफोनिस्ट, इस कार्यक्रम के पहले कलाकार थे, जब उन्होंने अपनी रचना को एक समय में ऑल इंडिया रेडियो की सिग्नेचर ट्यून से अनुकूलित किया था। उस सप्ताह बाद में, जैज-इंडिया एनसेंबल जिसमें लुईज बैंक्स और ब्रज गोंसाल्विस शामिल थे, ने एक प्रेरक प्रदर्शन किया। इसने कई लोगों को यह सोचने के लिए प्रेरित किया कि उन्हें इस कार्यक्रम का आदर्श शो-ओपनर होना चाहिए था।

यह घटना लुइस के करियर में एक मील का पत्थर साबित हुई क्योंकि उन्होंने कई अन्य लोगों के सामने कीबोर्ड के अपने कौशल का प्रदर्शन किया, जिसमें वे भी शामिल थे जिन्हें उन्होंने अपने जीवन के कई चरणों में आदर्श बनाया था। ब्लू फॉक्स में खेलने के अचूक आकर्षण ने लूइज़ को फिर से अपने पसंदीदा शहर में वापस आने के लिए प्रेरित किया। निरंजन झवेरी के साथ उनकी जान-पहचान आखिरकार उनके जीवन में किसी भगवान से मिलने का एक और उदाहरण बन गई। अंतर्राष्ट्रीय जैज यात्रा एक द्विवार्षिक घटना हुआ करती थी जो 2004 तक चलती थी।

इंटरनेशनल जैज़ यात्रा के अगले संस्करण से, लुईज़ बैंक्स और उनके बैंड को गौरव का एक नया रास्ता मिला। लेकिन फिर उन्हें अपने प्रिय कलकत्ता के साथ गर्भनाल को तोड़ना पड़ा और संयोग से कुछ ऐसी घटनाएं सामने आईं जिन्होंने लुइस को केवल उसी दिशा में धकेला।”

लेखक लिखते हैं कि लुइस के लिए कलकत्ता ‘एक जादुई जगह’ का प्रतीक था और शहर के लिए उनका प्यार इतना महान था कि उन्होंने आरडी बर्मन के अनुरोध के बावजूद बॉम्बे में वापस रहने से इनकार कर दिया था। हालाँकि, जैसा कि कलकत्ता नक्सल आंदोलन से घिरा हुआ था, और अधिकांश जैज़ बारों को जीवित रहना मुश्किल हो गया था, इस तरह की राजनीतिक उथल-पुथल के बीच, बैंकों ने फैसला किया कि मुंबई के लिए शहर छोड़ना सबसे अच्छा था। किताब में घटक लिखते हैं,

“इस बीच कलकत्ता ने एक धीमी लेकिन तीव्र कायापलट का अनुभव किया था। नक्सली आंदोलन ने शहर के सभी हिस्सों में एक स्पष्ट प्रभाव छोड़ा था। जब ट्रेड यूनियनवाद का जाल पार्क स्ट्रीट तक पहुंच गया तो विदेशी जमीन ने अपनी सामान्य चमक खोनी शुरू कर दी थी। काम का एक तीव्र संकट था और कभी जगमगाती शामों को गर्म करने के लिए चमकने वाले झूमर, मंद पड़ गए, अपने धूल भरे प्रभामंडल में एक उदासीन अतीत की यादों को छिपाते हुए।

मनोरंजन कर की अत्यधिक दर ने संगीत कार्यक्रमों की संख्या कम कर दी थी। पार्क स्ट्रीट की भावना जल्द ही एंग्लो-इंडियन के प्रस्थान और प्रांतीय संस्कृति में बड़े पैमाने पर घुसपैठ के साथ गुमनामी में बदल गई। संगीत ने अपना समृद्ध स्वाद खो दिया। इस बार लुइज़ ने दिल में कहीं गहरे कलकत्ता की यादों को संजोए, बंबई से मिले अवसर की पुकार का जवाब देने का मन बना लिया।

‘हर रात बिजली कटौती होती थी। हमारे पास कोई काम नहीं था। हर शाम हम फुटपाथ पर खड़े होकर बिजली आने का इंतजार करते। हम अपनी नौकरी खोने के कगार पर थे। मैंने अपनी पत्नी से कहा कि इसे एक दिन बुलाने का समय आ गया है और मेरे लिए बॉम्बे जाने का सबसे अच्छा स्थान है, ‘लुइज़ ने कहा कि कलकत्ता में लाइव संगीत दृश्य धीरे-धीरे कुछ अज्ञात और बीजपूर्ण जोड़ों में सिकुड़ गया।

लूइज़ ने महसूस किया कि ब्लू फॉक्स में संगीत का समापन भगवान का हुक्म था। लोरेन और उनके तीन बच्चों के साथ, वह पियानो के अपने रोड्स मॉडल और अपनी जेब में ₹300 लेकर एक और अनदेखे भविष्य के लिए ट्रेन में चढ़े। उन्होंने इस घटना के बारे में हंसते हुए कहा कि जिस दिन वे हावड़ा से बंबई के सामान्य अनारक्षित डिब्बे में अपनी यात्रा कर रहे थे, डिब्बे खचाखच भरा हुआ था। यात्रियों के लिए काफी हद तक, उसने अपने पियानो को सीटों की दो पंक्तियों के बीच मार्ग में रख दिया। इससे पहले कि यात्रियों की बेचैनी बेकाबू हो जाए, उसने सभी को पियानो पर अपने पैर फैलाने की अनुमति दी। वे धीरे-धीरे शांत हुए। अब उनके आलीशान सांताक्रुज बंगले में बैठकर उस गरीब पियानोवादक के संघर्ष के उन दिनों की यादें वास्तव में लगभग काल्पनिक लग रही थीं।

निम्नलिखित अंश रूपा प्रकाशकों की अनुमति से प्रकाशित किए गए हैं।

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