25 Hindu Refugees from Pakistan Living in Rajkot to Cast Vote for First Time in Guj Polls


पाकिस्तान के एक 37 वर्षीय शरणार्थी सुनील देव माहेश्वरी को अगस्त में एक बेशकीमती संपत्ति – भारतीय नागरिकता मिली। वह अब अगले महीने गुजरात में होने वाले विधानसभा चुनाव में वोट डालने के योग्य होंगे।

सुनील और 24 अन्य पाकिस्तानी हिंदू शरणार्थी राजकोट में नागरिकता दिए जाने के बाद पहली बार भारतीय चुनाव में मतदान करेंगे। “धार्मिक उत्पीड़न के कारण, मेरे माता-पिता और मैंने 2009 में पाकिस्तान छोड़ दिया और गुजरात आ गए; तब से मैं इस देश में रह रहा हूं। 12 अगस्त को 25 पाकिस्तानी हिंदू शरणार्थियों को राजकोट में भारतीय नागरिकता दी गई और यह हमारे जीवन का सबसे खुशी का पल था। अब, हमारे पास आधार कार्ड और अन्य भारतीय दस्तावेज हैं, और हम खुश हैं कि हम इस बार अपना वोट डालने में सक्षम होंगे, ”उन्होंने कहा।

सुनील राजकोट के भगवतीपारा इलाके में किराए के मकान में रहता है और शहर की एक निजी फर्म में मार्केटिंग एक्जीक्यूटिव के तौर पर काम करता है। उन्होंने 2014 में एक पाकिस्तानी हिंदू शरणार्थी से शादी की और दंपति के दो बच्चे हैं। “चूंकि हमें भारतीय नागरिकता मिली है, हम अब बाहरी नहीं हैं और कोई भी हमें ‘पाकिस्तानी’ नहीं कह सकता है। हम पूरी तरह से भारतीय हैं और हमें इस पर गर्व है।

सूत्रों के मुताबिक, राजकोट में 500 से ज्यादा पाकिस्तानी हिंदू शरणार्थी भारतीय नागरिकता मिलने का इंतजार कर रहे हैं। गृह राज्य मंत्री हर्ष सांघवी ने अगस्त में राजकोट में 25 पाकिस्तानी शरणार्थियों, जिनमें ज्यादातर हिंदू थे, को नागरिकता सौंपी थी।

सूत्रों ने कहा कि कई शरणार्थी परिवार पिछले 16 साल से नागरिकता का इंतजार कर रहे थे और अब जब उन्हें यह मिल गया है तो वे अपने मताधिकार का प्रयोग कर दुनिया के सबसे बड़े लोकतंत्र में हिस्सा लेंगे।

इससे पहले, केंद्र सरकार ने नागरिकता अधिनियम में संशोधन किया, जो पाकिस्तान के अल्पसंख्यकों को भारत में नागरिकता प्राप्त करने की अनुमति देता है।

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